Etihad Airways – First Class Lounge Abu Dhabi

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Teaser

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Teaser

*** QUESTO POST CONTIENE UNA REVIEW DETTAGLIATA DELLA LOUNGE ED E’ MOLTO LUNGO. VALE LA PENA SCORRERLO FINO IN FONDO PERCHE’ ALCUNE DELLE FOTO E DELLE CONSIDERAZIONI MIGLIORI SI TROVANO NELL’ULTIMA PARTE ***

continui ritardi nell’inaugurazione della lounge di First Class di Etihad avevano ormai fatto perdere ogni speranza perché alla vigilia di ogni appuntamento spuntava fuori un rimando. Finchè, all’alba della fine di maggio, è stata davvero aperta.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Entrance

Nel mio crono programma, mai mi sarei aspettato di visitarla prima di settembre o ottobre, tuttavia le fortune a volte arrivano inaspettate e scopri – con non poca sorpresa – che la carta Freccia Alata Plus di Alitalia è una vera gallina dalle uova d’oro giacchè consente l’accesso alla lounge con tanto di invito per un ospite.***

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Entrance

Il processo di screening è un po’ complesso, probabilmente anche perché lo staff deve materialmente impratichirsi con le regole e la casistica possibile. Il risultato è un’attesa di qualche minuto prima di poter accedere all’ascensore verso il piano superiore.

La prima sensazione è quella di una lounge spaziosa e al tempo stesso divisiva. Nell’andito di ingresso, un tavolo rotondo con vaso e fiori bianchissimi, posizionato di fronte a un pannello con il logo illuminato di Etihad, porge il benvenuto ai passeggeri. Due membri dello staff (le donne sono quasi tutte bellissime e caucasiche) accolgono gli ospiti ed invitano gli stessi a lasciare il bagaglio nello stanzino guardaroba. Poi, si offrono di accompagnare ciascun invitato nella lounge per presentarla e descrivere degnamente gli spazi.

La lounge si divide principalmente in due sezioni: la parte destra è adibita a chi vuole rigenerarsi e contempla una piccola reception per il servizio barbiere e per la palestra (già io non ho un buon rapporto con questi luoghi di tortura, figuriamoci se in aeroporto vado a correre su un tapis-roulant!!! Che idee!), quindi un lungo corridoio dove si affaccia la zona SPA ed infine le toilette e le docce; sul lato sinistro, molto più ampio, si estende invece la vera e propria lounge a cui si accede tramite una porta a vetri satinata ad apertura automatica.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Living Area

Gli spazi sono davvero generosi e la sala difficilmente dà l’idea di essere affollata. Le vetrate floor-to-ceiling sul fondo regalano una splendida vista sul piazzale dell’aeroporto e probabilmente durante il giorno inondano di luce tutta la zona. D’altro canto, guardandosi intorno, la sala trasmette tutto sommato un aspetto di comune ordinarietà.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Living Area

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Living Area

Colori tenui e arredi moderni ma decisamente classici, sedute tradizionali che di sicuro non rappresentano un capolavoro di inventiva o di colpo di genio (ebbene sì, niente cavalli con lampade in testa!).

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Bar

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Bar

Di contro, ad essere assolutamente moderno è il bancone bar con l’espositore di vini e bottiglie, questo davvero sì di ispirazione e dal design innovativo, sul leit-motif delle più recenti lounge di Etihad (Melbourne).

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Bar

Due bar-tender sono pronti e disponibili a preparare cocktail anche per i palati più complicati ed all’uopo Etihad si è data non poco da fare con la realizzazione di cocktail ad hoc esclusivamente per la lounge.

Nel complesso, tuttavia, non è quella che si potrebbe definire una lounge appariscente, anzi! In termini di colpo d’occhio la morigeratezza sembra essere la filosofia soggiacente.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Detail

L’area ristorante annovera due diversi e separati spazi: da un alto la parte di fronte alla cucina (a vista) dove chef e brigata di supporto spadellano a go-go, dall’altro un’area più esclusiva e ricercata, in prossimità delle vetrate verso il tarmac.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – The Restaurant – Bar

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Kitchen

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant

I tavoli sono lussuosamente apparecchiati con tutti i crismi che si addicono alle grandi occasioni e sono davvero accattivanti nella loro semplicità: tovaglie bianchissime con servizio di piatti in ceramica pregiata di marca Nikko (basta cercare sul web per scoprire che si tratta di “piattame” di qualità), sapientemente disposti sul tavolo.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant

Una volta accomodati al tavolo, c’è già qualcuno pronto a consegnare il menù e la lista vini, entrambi elegantissimi e chic: copertina patinata con disegni in rilievo e fogli interni separati da altri lucidi trasparenti con disegni post-moderni.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set

La drink list è veramente impressionante ed oltre a svariati vini (tra gli champagne spiccano il Bollinger e il Duval Leroy) a lasciare di sasso è la lista di cocktail e bevande disponibili, degna davvero dei migliori lounge bar nel mondo.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Menu

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Menu

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Drink List

Diversamente, il menù offre una selezione limitata ma assai mirata: chi lo desidera può seguire un percorso di degustazione realizzato insieme agli chef dell’Emirates Palace di Abu Dhabi, altrimenti la carta propone una selezione di 4 antipasti, 4 piatti principali, formaggi e 4 dessert (per coloro che frequentano la lounge nelle prime ore del giorno, inoltre,  è disponibile un vasto menù da colazione).

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Menu

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Menu

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Menu

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Emirates Palace Dining Menu

Dopo l’esperienza del 5-courses tasting menù sul mio ultimo volo British Airways (di cui prima o poi parlerò) ho deciso che i percorsi di degustazione non fanno per me e di scegliere consapevolmente le pietanze. Al riguardo, ammetto che il foie gras ha su di me un effetto catalizzatore anche se non è il solo piatto ad attrarre la mia attenzione.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Bread Service

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set Detail

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set Detail

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Table Set

Lo staff è in sovrabbondanza e continua a riempire di attenzioni i presenti: il servizio, una volta accolte le ordinazioni, comincia con la distribuzione del pane, servito dal vassoio e proposto in differenti varietà: per il vero nessuna davvero strabiliante, seppur decisamente edibili.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Wine Service

In breve vengono servite le bevande ed un altro cameriere porta gli antipasti. Il Foie gras è generoso nella porzione e qui la presentazione è stata davvero assai curata: ognuno dei piatti proposti infatti sembra avere un perché e un suo fascino anche a livello visivo, con una ricercatezza fuori del comune che richiama i piatti da gourmet.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Foie Gras

La zuppa fredda di astice è un altro signature dish: offerta in un piatto fondo con massicci pezzi d’astice e sorbetto di mais, viene inondata dalla zuppa dolce di fronte agli occhi dei commensali, direttamente da un bricco in argento: il pane lavash di decorazione è il tripudio per un piatto davvero eccellente.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Lobster Chilled Soup

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Lobster Chilled Soup

Tra i piatti principali, benchè la carne di cervo mi incuriosisca oltre misura, decido di restare fedele alla mia teoria, ossia che se inizi con il pesce, continui così: dentro di me sono comunque un po’ perplesso sulla riuscita del dentice atlantico in padella, servito con le cappesante.

Mentre ancora elucubro su come questo sarà, lo staff propone – come nei migliori ristoranti – un piccolo intermezzo a base di sorbetto al limone, rigorosamente presentato in un piccolo piattino di servizio.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Sorbet

I miei timori per il piatto principale sono davvero infondati: la portata è eccellente da tutti i punti di vista. La porzione, luculliana, è ben presentata ed è un connubio di colori e sapori davvero lodevole: le cappesante sono perfette nella cottura e nella loro consistenza, così come il pesce stesso, delicato nel gusto e assolutamente non stopposo; i petali rossi ed il lettino di crema di patate, unitamente agli spinaci saltati esaltano la cromaticità del piatto, mentre per la regalità basta la crema di caviale.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Pan Fried Red-Snapper and King Scallops

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Pan Fried Red-Snapper and King Scallops

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Pan Fried Red-Snapper and King Scallops

Per il dessert, io ed il mio compagno di viaggio prendiamo strade diverse: la sua creme bruleè è a dir poco un capolavoro visivo, con una seduzione per lo sguardo davvero intensa ma il sapore resta imperfetto e lascia lo spazio per un possibile miglioramento; da parte mia, la selezione di formaggi, proposta in più un piatto rettangolare elegantissimo è assai più accademica e morigerata nella presentazione ma regala gusti esaltanti per i salato, specie quando accompagnati dall’ottimo vino da dessert servito.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Coconut Creme Brulee

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Selection of Cheese

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Restaurant – Selection of Cheese

I passeggeri di First Class e Platinum, poi, hanno diritto a uno special service che comprende – a scelta – un trattamento nella SPA oppure una seduta dal barbiere.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Barber

Optato per questa seconda, ci si prenota alla reception e poi si viene contattati da uno degli stilisti, assieme al quale si raggiungere l’area preposta: un elegante stanza in colori scuri, con tutto l’armamentario da barbiere e parrucchiere. I prodotti manco a dirlo sono tutti della Scaramouche & Fandango, coloratissimi e molto casual al tempo stesso.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Barber

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Barber

Il servizio, cordiale e rapido, spazia dalla semplice regolatina alla barba, alla vera e propria rasatura, spingendosi (ma in questo caso a pagamento) fino alla vera e propria acconciatura.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Barber – Coffee Service

Scontato aggiungere che anche in questo frangente lo staff si prodiga: prima che uno abbia il tempo di accomodarsi c’è già un membro dello staff pronto a chiedere se si desidera una bevanda calda o fredda che viene servita da lì a pochi minuti.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Dome

La lounge offre anche altri spazi degni di nota: addentrandosi lungo le vetrate e superato il bar, sono ubicate una zona fumatori e una zona relax dal sapore futuristico: luci blu elettrico cangianti, forme arrotondate e sinuose e poltrone super rilassanti: una specie di techno-dome del futuro!

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Dome

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Dome

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Dome

Per chi invece preferisce le zone relax tradizionali, ci sono due comode aree divanetti, con i tavoli neri in vetro lucido, dei quali alcuni situati in prossimità delle vetrate che si affacciano sul tarmac.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Living Area

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food selection

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food selection

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food selection

E naturalmente non può mancare un buffet con una vesta selezione di snack e finger food, che vale la pena provare, non foss’altro che per apprezzarne la bellezza visiva, unitamente magari a qualche cocktail della lista, creati e realizzati esclusivamente per Etihad.

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Winglet Cocktail (exclusive for Etihad)

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food

Etihad First Class Lounge @ Abu Dhabi – Finger food

Vale la pena tirare due righe finali con le impressioni generali: in Etihad non si sono davvero risparmiati e la lounge ammiraglia è sicuramente un fiore all’occhiello: se il ristorante e la SPA sono i punti di forza (il cibo proposto e i trattamenti meritano davvero!), anche il servizio deve essere attivamente premiato per l’attenzione e la precisione.

Di contro, per certi versi il layout e alcune zona della lounge, così come gli arredi, per quanto eleganti e raffinati richiamano motivi e stili classici, laddove forse si sarebbe potuto osare di più.

*** Ad onor del vero, il benefit è durato assai poco. Dal 20 giugno 2016 sono infatti cambiate le regole e non è più possibile accedere usando la tessera CFP di Alitalia! ***

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